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美国近百年车厂不老传奇
2013-06-05 16:54:47   来源:《中外玩具制造》杂志   作者:黄子婧   

     在美国,说起童车,就不得不提Radio Flyer这家公司,由它所出品的红色经典四轮车几乎陪伴了美国几代人的成长。如同米老鼠和迪士尼一样,在许多人的童年记忆中留下了不可磨灭的印象。
      从创始到现在,Radio Flyer公司历经90多年的风风雨雨,包括美国20年代末的经济大萧条、全球两次世界大战,它依然屹立不倒,近年来以20%甚至更快的增长率、超过1亿美元的年营业额在蓬勃发展着。那么在这背后,到底是什么支持着这家有着近百年历史的公司发展壮大呢?
     下面,小编就从公司产品变迁这一角度来讲述Radio Flyer公司成功背后的故事。


Radio Flyer公司总部门前放置了公司的代表作巨型红色经典四轮车



成功之路
1917年经典四轮的诞生
      Radio  Flyer公司于1917年诞生在美国芝加哥一个租来的小小手工作坊里,由意大利移民Antonio Pasin创办,以木制手工四轮车起家。公司最初的名字叫做Liberty Coaster Company(意为自由号,起源于自由女神的名字)。而公司的传世代表作红色经典四轮车的前身,诞生在以经济腾飞为开端却以股市崩盘开启了经济大萧条而结束的上世纪20年代。尽管当时人们生活拮据,但仍然希望给自己孩子的童年带来一点欢乐。而这辆小小的红色四轮车也引领着“自由号”在30年代,成为了世界最大的童用四轮车制造商。1930年,公司改名为Radio Steel & Manufacturing,开始生产钢制四轮车。Antonio将公司生产的第一辆钢制四轮车命名为“Radio Flyer”。当时,Radio(无线电设备)才由意大利的Guglielmo Marconi发明出来,代表着时代的进步;Flyer,意为飞翔者,代表着Antonio对飞翔的渴望。
     正好在1933年,公司所在城市芝加哥举办世博会,Radio Steel & Manufacturing公司应邀参加。这次参展,让这辆经典的红色四轮车蜚声世界。


Radio Flyer创始人之孙兼公司首席执行官Robert Pasin在公司总部外的巨型红色四轮车下留影


从四轮到三轮的改变
     时间发展到上世纪80年代,电子游戏、录像机、个人电脑开始陆续出现,在美国这样一个竞争激烈的国度,麦当劳不能一直依赖汉堡包,星巴克也不能一直只是卖咖啡。对Radio Flyer来说也是一样,它一直以新产品和创新设计紧跟时代步伐。
     90年代,Radio Flyer开始下大力气投入到三轮车的生产中。作为有着80年历史的世界第一大童用四轮车制造商,又是如何开拓三轮车市场的呢?
     前文提到,经典红色四轮车在美国经济困难时期诞生,给当时的   美国儿童带来了难得的童年欢乐,说Radio  Flyer闪闪发光的小红车是美国人童年的标志,一点也不为过。随着当年使用Radio Flyer产品儿童的长大,他们怀着延续童年欢乐的心愿,也会给自己的孩子,甚至孙子购买Radio Flyer的产品。这种怀旧情感就是一种优势。


公司走廊尽头的创始人照片及首件产品模型


公司的产品陈列室放满了各种以红色为主要设计色调的童车产品



     针对这种情感优势,Radio Flyer打起了怀旧牌。Antonio的孙子,公司的第三代领导人Pasin表示:“谁会忘记坐在一辆小小的红色四轮车里,任风吹过发梢、阳光照在脸上,前头是你敬爱的长辈拉着小车载着你往前走的美好童年呢?我们公司传递的其实正是这些充满爱与温暖的记忆还有微笑。”
      因而,我们可以在随后Radio Flyer大量的产品中看到红色经典的影子,尽管产品造型各异,但总是离不开那种闪闪发光的红色印象。消费者只要一看到有着这种特点的产品,脑海中就会浮现出Radio Flyer的品牌。比如说这款售价为50美元的经典三轮车,也是一样有着闪闪发亮的红色外表。新加入的元素则有铬合金的把手、大大的银色车铃、红色的流苏。鲜有人会忘记这款陪伴他们童年成长的三轮车。


红色经典三轮车


      怀旧情感加上不断在细节和功能上的创新,Radio Flyer超越了几大三轮车顶尖品牌,成为了美国最大的三轮车企业。而这一成功,甚至是完全没有在电视上投放广告的情况下取得的。
      但是,等孩子稍大,在玩具购买上,逐渐能够提供自己意见、甚至是决定权的时候,怀旧情感牌就不是那么灵了。尤其是当世界进入21世纪这个充满新鲜诱惑的年代,这个时代的孩子需要新的刺激。那么,老牌童车企业Radio Flyer又是如何应对的呢?
从三轮到两轮的飞跃
     “任何10岁以下孩子可以骑乘的玩具对我们来说都是市场,都有改善的空间。”Radio Flyer的首席执行官Pasin表示,“人们总是觉得我们公司就像是一个墨守成规的迟暮老人,但其实不然。目前市场上,同类产品太多了,我们要做的不是人人都在做的东西。”要开发出独特的产品,消费者的意见则显得日渐举足轻重。不仅仅要听其言,更要观其行,了解连消费者自身都没有留意到却真实存在的潜在需求。
      一个重要的体现就是,观察孩子在游戏中的行为而非只是他们说的话。就拿2012年年末公司主力开发的滑板车产品来说。在市场调研的前期,尽管小男孩们说,他们喜欢在滑板车的车头能有更多的弹性,让他们在滑行过程中获得更为刺激的感受。但是无论观察还是测试的结果均显示,男孩子其实更喜欢滑板后部具有弹性。冲击波滑板车就由此而生(产品特性见文后精品介绍部分)。针对女童推出的滑板车,则配上了内置扩音器的音乐包(同见文后精品介绍部分)。
      Radio Flyer的观察对象不仅仅是孩子,还有他们的爸爸妈妈们。了解到妈妈们在推三轮车过程中的种种不便,同时也观察到妈妈让孩子乖乖听话地坐进传统婴儿推车所遇到的困难,Radio Flyer在去年圣诞节前后,推出了“四合一”三轮车,售价为100美元。该产品融合了手推车和三轮车的功能,并充分考虑到孩子在成长发育过程中的身体变化,可通过零件的增减以及调节,适合9个月至5岁的儿童使用。
      除了在产品开发和设计功能中充分考虑消费者提出的意见外,Radio Flyer甚至让消费者自己参与到产品形成的过程中。在去年年末,Radio Flyer的官网上推出了三轮车和四轮车DIY的页面,让顾客在基本款产品的基础上,自行选择添加座包、遮阳伞等各种功能配件,还可以选择轮胎的材质、布料的花色等等,甚至是输入自己的姓名,订做铭牌,组装出一套完全个性化的童车。


官网DIY四轮车

“四合一”三轮车



展望未来
承继传统不断突破新领域
      尽管Radio Flyer已有近百年历史,但却仍然焕发着新晋明星企业一样的精气神。它不仅野心勃勃地在滑板车领域大展拳脚,甚至有意将触角延伸到一切有轮子的儿童玩具产品领域去,有可能为年纪稍大的孩子开发机动玩具车,甚至是滑雪板。
     Pasin曾被问到公司在百年纪念即将来临之际,会有什么大动作,他明确地表示:“我们永远不会放弃生产和制造四轮车。”
     是的,四轮车是企业的根基,正是那辆小小的红色经典四轮车奠定了Radio Flyer在众多美国人童年记忆中举足轻重的地位。但是时代车轮的推进,又要求他们不能墨守成规,必须要有所突破。事实也证明,Radio Flyer  做到了。10年前,从四轮车转向三轮车,并在业内成为第一。现在,从三轮转向两轮,同样也是剑指第一。相信,有着进取精神的Radio Flyer也会像它的名字一样,永远不会停下它飞翔的脚步。

Radio Flyer  公司精品选

红色经典四轮车
      这辆看似普通的小小四轮车几乎是每个美国人童年的标志物,从其诞生到现在,已经连续生产和销售超过70年,是玩具业史上的一项纪录。产品的所有部件均采用耐用的钢铁制作,超长且可多角度摆动的手柄,方便拖拉和折叠储存。优质橡胶轮胎,使产品行进时安静无声。

坐式摇摆四轮车
      摆动把手,并配合后部扭动,摇摆车即可向前滑动。产品设置了可调节座椅、磨砂脚踏和软垫扶手,在舒适性的基础上,考虑了安全控制性,及孩子身体发育的变化。相比站式,坐式更考验身体的协调能力。孩子在掌握了一定技巧之后,即可进行360度的旋转滑行,相当刺激有趣。


毛毛虫弹跳四轮车
      这是在过去的经典作品上改良而来的二代产品。可爱的青青毛毛虫蜷曲的姿态形成了车子的主体结构。在其背部弓起处进行了弹性皱褶处理,并设置了符合人体工程学的座包,让孩子可以蹦蹦跳跳地向前滑行,妙趣横生。

疾行两用三轮车
      经典的红色色调,符合人体工程学的舒适流线型造型是这款疾行两用三轮车给人的第一印象。除了超宽轮、车尾存储箱这些常规设计外,产品的独特之处在于可折叠脚踏。在孩子年龄还小的时候,将脚踏收起,鼓励孩子用双脚蹬地前行,待孩子稍大,则可将脚踏放下,变身为骑行三轮车。

冲击波滑板车
      这是Radio Flyer公司针对6岁或以上男孩最新推出的滑板车。根据男孩子好动、爱刺激的特点,设计师在滑板设计上颇费了一番心思。不同于普通滑板车硬硬的滑板,这款产品的滑板应用了Flexdeck技术(脚后跟有个特殊的脚踏装置以及脚刹),令滑板变得有弹性,让孩子在滑行过程中感受弹跳的刺激,同时也缓冲了滑板落地时的冲击力。

音乐翔行滑板车
      这是相对少见的音乐翔行滑板车,专为6岁或以上女孩设计。舍弃了Radio Flyer产品一直以来沿用的红色经典,而采用了女孩心动的粉色设计。这款产品的独特之处就在于,把手上加上了一个内置扩音器的音乐播放器保护包。改动虽小,却使它成为了市面上少见的音乐滑板车,让女孩们的户外娱乐更添精彩。

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